小行星“龙宫”沙粒样本中发现23种氨基酸
2022 年 6月 10 日 星期五 21:20

小行星“龙宫”沙粒样本中发现23种氨基酸

哈通社/东京/6月10日 —— 据共同社报道,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)和冈山大学等组成的研究团队在10日出版的《日本学士院纪要》上发表研究成果称,探测器“隼鸟2号”从小行星“龙宫”上带回的沙粒样本中发现了23种被认为是“生命之源”的氨基酸。其中包括鲜味成分谷氨酸。

氨基酸是蛋白质的材料,对于生命而言必不可少。有学说认为,氨基酸是被太空飞来的陨石带到地球。

冈山大学特聘教授中村荣三(物质化学)表示:“虽然还不能说与生命起源直接相关,但应该可成为生命起源相关讨论的基础。”

研究小组分析了从“龙宫”两处地点采集的共16颗沙粒(共约55毫克),从中发现了无法在人体内合成的异亮氨酸和缬氨酸等必要的氨基酸。还有氨基酸曾在地上的陨石中发现,但此次沙粒样本中并未检出。研究还发现沙粒中含有氢、碳等最多70种元素。

氨基酸存在两种构型,被称为“对映异构”,其关系如同人的左右手,此次发现的23种氨基酸也包含了这两种构型。地球的生命几乎只利用了其中之一,今后的分析或许能揭示原因。

此外,研究小组还根据有机物、矿物等沙粒中所含物质及“龙宫”目前的形状探讨了其形成过程。认为含有大量冰的天体因放射性元素衰变产生的热而升温,水增加并与含有物产生反应,形成了各种化合物。之后又与别的天体多次碰撞,碎片的一部分形成了“龙宫”。


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